Proteste regen Unternehmen an, Rassenlücken in Jacksonville zu schließen

Als Mincy Pollock anderen afroamerikanischen Geschäftsinhabern einen Pitch machte, um sich ihm als Mitglied der JAX-Kammer anzuschließen, war die Antwort in der Regel ein abweisendes Achselzucken.

So sehr Pollock die Kammer als einen wertvollen Weg für das Wachstum seiner beiden kleinen Unternehmen – Florida Care Insurance und Pollock Group – ansieht, konnte er die Skepsis verstehen.

“Wenn ich zu den (Kammer-) Versammlungen gehe, bin ich oft, wie meine Oma sagen würde, eine Fliege in einem Glas Milch”, sagte er. “Ich würde gehen und mit anderen Geschäftsinhabern über ‘Hey, du solltest wirklich mit der Kammer verbunden sein’ sprechen, und sie haben in der Vergangenheit gesagt: ‘Es sieht nicht so aus, als ob wir passen. Ich weiß nicht, ob sie wollen uns. ‘”

Während das Jahr neue Aufmerksamkeit auf Rassengerechtigkeit und Ungleichheit im ganzen Land lenkt, nehmen große Unternehmen solche Spaltungen in der Geschäftswelt und in der Gemeinschaft zur Kenntnis.

In den letzten Monaten haben immer mehr Unternehmen mit lokalen Schulen, Unternehmen und Organisationen zusammengearbeitet, um Initiativen zu entwickeln, die den Farbgemeinschaften helfen.

Zu den jüngsten Beispielen in Jacksonville gehört das lokale Zigarrenunternehmen Swisher, das mit der University of North Florida ein Programm für Unternehmer aus unterrepräsentierten Gemeinden sponsert. Southeastern Grocers startet ein Diversity Grant-Programm, um Rassenunterschiede beim Zugang zu Nahrungsmitteln und medizinischer Versorgung sowie PepsiCo zu beseitigen. Finanzierung eines Stipendienprogramms mit der National Urban League zur Unterstützung von Restaurants in Schwarzbesitz.

In einer Partnerschaft zwischen dem Florida State College in Jacksonville (FSCJ) und der Bank of America geht es nun um eine Partnerschaft mit einer Beschäftigungsinitiative im Wert von 1 Million US-Dollar, die farbigen Schülern helfen soll, die für den Einstieg in die Belegschaft erforderliche Ausbildung und Schulung abzuschließen. Das Programm soll mit der JAX-Kammer zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass bestimmte Einstellungsbedürfnisse berücksichtigt werden.

JAX Chamber kündigte an, eine eigene Initiative namens Lewis and White Business League zu starten, die Foren für Networking und Mentoring sowie vierteljährliche Treffen mit Gastrednern einrichten wird.

Die Business League hat ihren Namen zu Ehren von AL Lewis und Dr. Eartha White, zwei einflussreichen Führern von Jacksonville, die Gründungsmitglieder der 1900 von Booker T. Washington gegründeten National Negro Business League waren.

Die Blüte der neuen Programme kommt, nachdem Black Lives Matter in Jacksonville und im ganzen Land gegen Rassenunterschiede protestiert hat. Während sich diese Demonstrationen nach dem Tod von George Floyd durch die Polizei von Minneapolis hauptsächlich auf das Strafjustizsystem konzentrierten, gilt die Botschaft auch für rassenbedingte wirtschaftliche Lücken.

Einige Leute können über die neue Reichweite misstrauisch sein. Woher wissen Sie, ob eine Geste nur ein Lippenbekenntnis ist und sich nicht mit größeren systemischen Problemen befasst, mit denen sich Jacksonville in Bezug auf Rasse und Gerechtigkeit auseinandersetzt?

“Der Beweis wird im Pudding liegen, wenn man den Nutzen dieser Post-George-Floyd-Programme bewertet”, sagte der lokale Aktivist Earl Johnson Jr. – der Sohn des bekannten Bürgerrechtsanwalts.

Es ist nicht das erste Mal, dass solche Programme eingeführt werden, und die Ergebnisse im ganzen Land sind gemischt.

“Große Unternehmenssponsoring-Initiativen für Gründerzentren von Black Business sind sicherlich nicht neu”, sagte Johnson. “Der lokale McDonald’s-Mogul Willard Payne war in den 1970er Jahren ein Highschool-Trainer in Chicago, als er in das McDonald’s-Franchise-Programm eintrat, das sich auf Minderheitenbesitz konzentrierte. Aber die Erfolgsgeschichten im Zusammenhang mit diesen Initiativen waren offen gesagt sehr selten.”

Greg Smith, der Marktpräsident von Jacksonville für die Bank of America, sagte, “Arbeitsplätze sind eine wichtige Säule, um die rassistische Wohlstandslücke in Jacksonville zu schließen”, und die FSCJ-Partnerschaft ist Teil eines größeren Plans zur Förderung der wirtschaftlichen Mobilität durch gezielte Fokussierung auf Bildung und Bildung Ausbildung der Arbeitskräfte.

“Statistisch gesehen sind unterrepräsentierte Bevölkerungsgruppen wie die in diesem Zuschuss genannten nicht in Hochschul- oder Karrierezertifizierungsprogrammen vertreten oder bestehen”, sagte Lisa Moore, Chief Diversity, Equity and Inclusion Officer / Executive Director von FSCJ. “Infolgedessen sind sie nicht in der Lage, sich für Jobs mit hohem Bedarf und hohem Lohn zu qualifizieren. Diese Möglichkeit ermöglicht es dem FSCJ, die akademischen und beruflichen Ergebnisse zu beeinflussen und gleichzeitig die erforderlichen Dienstleistungen bereitzustellen, um einen echten Zugang und echte Chancen zu bieten.”

Smith wies auf die 190.000 US-Dollar hin, die die Bank of America an gemeinnützige Organisationen verteilte, um den Bewohnern von Jacksonville in diesem Jahr zu helfen, eine Beschäftigung zu finden. Er sagte, die Zuschüsse seien Teil einer vierjährigen Verpflichtung von 1 Milliarde US-Dollar zur Förderung der Rassengleichheit und der wirtschaftlichen Chancen.

“Wir investieren in den Erfolg dieser Stadt und überlegen, mit wem wir zusammenarbeiten. Deshalb ist FSCJ die richtige Wahl für diese Initiative”, sagte Smith. “Sie haben ein umfassendes Verständnis für die Bedürfnisse und Möglichkeiten von Farbschülern und stehen an vorderster Front, wenn es darum geht, durch ihre Bildungsprogramme Veränderungen herbeizuführen.”

Während das FSCJ-Programm darauf abzielt, Studenten auf den zukünftigen Erfolg vorzubereiten, wird die Lewis and White Business League der Handelskammer versuchen, Unternehmen von Afroamerikanern mit Unternehmen in der ganzen Stadt zu verbinden und die Wettbewerbsbedingungen für sie zu erweitern.

Mincy Pollock, Inhaber der Florida Care Insurance und der Pollock Group, prüft einige Daten mit Suzy Jackson, der Senior Business Strategistin der Pollock Group in ihren Büros in der West Beaver Street.

Laut Pollock arbeiten Unternehmen in Schwarzbesitz in der Regel “in Silos”, die ihre Möglichkeiten für neue Kunden und Kunden einschränken.

“Ich denke, schwarzen Unternehmen fehlt die Konnektivität”, sagte er. “Ja, sie können sich vernetzen, aber wie erlauben große Unternehmen kleinen Unternehmen, mit ihnen Geschäfte zu machen. Sie wollen, wissen aber nicht, wie. Ich denke, das ist die Zauberformel.”

Die Kammer suchte nach Möglichkeiten, um zu reagieren, als landesweit Proteste auftauchten.

“Wir wurden von vielen Unternehmen gefragt, was sie strukturiert tun könnten, um die wirtschaftlichen Möglichkeiten für Afroamerikaner und afroamerikanische Geschäftsinhaber zu gestalten”, sagte Carlton Robinson, Chief Innovation Officer der Kammer.

Miller Electric aus Jacksonville kündigte beispielsweise eine Spende in Höhe von 1 Million US-Dollar an United Way of Northeast Florida an, um die Gleichberechtigung der Rassen und die soziale Gerechtigkeit im Nordosten Floridas zu fördern. Der CEO des Unternehmens, Henry Brown, sagte, Miller Electric wolle nicht “am Rande sitzen”.

Die Kammerführer trafen sich mit afroamerikanischen Geschäftsinhabern und hörten, dass sie eine Möglichkeit wollten, sich mit größeren Unternehmen zusammenzutun. Sie hatten nicht das Gefühl, dass die Kammer so viel Zugang bot wie vor Jahren, als sie einen nordwestlichen Jacksonville-Rat hatte, der Teil von ist die Stadt mit dem größten Anteil schwarzer Einwohner.

“Wir sind im Grunde genommen ein Medium und ein Kurator, wir hoffen auf eine Chance”, sagte er.

Laut einem multikulturellen Wirtschaftsbericht der University of Georgia entfielen auf Afroamerikaner im Jahr 2018 1,3 Billionen US-Dollar Kaufkraft, was fast 9 Prozent der gesamten Kaufkraft des gesamten Landes entspricht.

Die neuesten Daten des US Census Bureau für Unternehmenseigentum zeigten, dass Afroamerikaner im Jahr 2017 landesweit etwa 124.000 Unternehmen besaßen, was etwa 2 Prozent aller Unternehmen entspricht.

Pollock, ein gebürtiger Jacksonvilleer, der die Ribault High School absolvierte und einen College-Abschluss am Edward Waters College machte, sagte, er habe Vertrauen, als er sein Unternehmen gründete, dass er einen unterversorgten Markt erschließen könne. Seine Versicherungsgesellschaft konzentrierte sich zunächst auf die Richtlinien des Affordable Care Act. Die Pollock Group hilft bei der Durchführung der jährlichen Florida Black Expo.

Er sagte, die JAX Chamber-Verbindung habe ihm geholfen, sich zu verzweigen. Seine erste Gruppenversicherung war zum Beispiel das Ergebnis eines Treffens mit einem Geschäftsinhaber durch die Kammer.

Johnson wies auf einen bestimmten Helden aus seiner Heimatstadt als Beispiel für den Erfolg vor Ort hin.

“Jacksonville hat eine sehr große schwarze Mittelschicht, was darauf hindeutet, dass schwarze Unternehmen hier im Allgemeinen eine echte Chance haben, erfolgreich zu sein”, sagte er. “Der schwarze Starkoch Kenny Gilbert – Oprahs Lieblingsgrill – ist ein Paradebeispiel dafür, was hier in der Restaurantbranche möglich ist. Aber er ist möglicherweise ein Ausreißer.”

Gilbert, der für seine Auftritte im Top Chef von Food Network bekannt wurde, besaß eine Reihe von Unternehmen in Jacksonville. Sein neuestes, Silkie’s, ist eine Bar mit Hühnchen, Keksen und Champagner im Herzen des Stadtteils Springfield.

Als Gilbert nach den neuen Unternehmensinitiativen gefragt wurde, äußerte er ähnliche Vorbehalte wie Johnson.

“Ich finde es großartig, dass Unternehmen ihre Budgets überprüfen und herausfinden, wie viel sie sich leisten können, um dieser Initiative zu helfen, um ihnen letztendlich zu helfen. Sie erkennen, dass dies nicht verschwindet und es ihnen zugute kommen würde, die Zukunft des Landes zu trainieren “, sagte der Koch. “Ich weiß nicht, ob ich jemandem vertraue. Wenn sie aufrichtig sind, wird es offensichtlich sein und definitiv darüber gesprochen.”

Gilbert sagt, dass zu viel Bürokratie und Prozess, um Hilfe zu beantragen, potenzielle Geschäftsinhaber abschrecken könnten.

Hinzu kommt, dass die Einwohner sagen, es sei schwierig, über rassistische Handlungen in Duval County hinwegzusehen. Erst diese Woche berichteten die Nachrichtenpartner von Times-Union, First Coast News, über Wandgemälde in Lakeshore, in denen Schwarze dargestellt wurden, die zum zweiten Mal mit einem Abbeizmittel unkenntlich gemacht wurden. Der Vandalismus wird als Hassverbrechen untersucht.

Johnson sagte, die Vorbehalte würden durch die COVID-19-Pandemie fortgesetzt, und im Gegenzug hätten die schwarzen Unternehmen die Wirtschaftskrise getroffen.

“Diese Wahrheit spiegelte sich auch in diesem Jahr wieder, als die überwiegende Mehrheit der lebensfähigen schwarzen Unternehmen keine Chance hatte, COVID-bezogene vergebbare Kredite zu erhalten”, sagte er. “Infolgedessen ist die Hälfte aller schwarzen Unternehmen in Amerika verschwunden.”

Berichten zufolge sind schwarze Unternehmen von der Pandemie besonders stark betroffen.

“Viele Menschen im Nordosten Floridas haben mit den anhaltenden Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie zu kämpfen und sind plötzlich arbeitslos”, sagte Moore vom FSCJ. “Diese Initiative wird eine Quelle der Hoffnung für unsere Gemeinde und ein Katalysator für bedeutende Veränderungen bei der Förderung des akademischen Zugangs und der wirtschaftlichen Möglichkeiten sein.”

Eine Studie der Stanford University schätzte, dass mehr als 40 Prozent der Unternehmen in Schwarzbesitz im ganzen Land geschlossen wurden. In einem Bericht der Federal Reserve Bank von New York wurde festgestellt, dass eine Mischung aus Geografie, der begrenzten Reichweite wichtiger Hilfsprogramme des Bundes und schwächeren Beziehungen zu Banken die harten Auswirkungen hervorrief.

“Sowohl die Bank of America als auch der FSCJ wissen, dass Einzelpersonen und Farbgemeinschaften von der aktuellen Gesundheitskrise überproportional betroffen sind”, sagte Smith von der Bank of America. “Bildung und Ausbildung sind von grundlegender Bedeutung für die Verbesserung des Rassenreichtums in Jacksonville.”

Auf die Frage, wie die Bank of America und der FSCJ den Erfolg des Programms messen werden, sagte Smith, dass dies auf einer Kombination von Faktoren wie Abschlussquoten, Studienleistungen und der Anzahl der von Programmteilnehmern in der Stadt gesicherten Hochlohnjobs beruhen wird.

“Die spezifische Zielsetzung wird ein wesentlicher Bestandteil dieses Programms sein – mit dem Endergebnis einer stärkeren Einstellungspipeline für farbige Menschen”, sagte Smith.

“Wir wissen, dass derzeit nur 28,8 Prozent der schwarzen Studenten und 37,1 Prozent der hispanischen Studenten innerhalb von sechs Jahren nach der Einschreibung an Community Colleges ein Zertifikat oder einen Abschluss erwerben. Der Erfolg dieses Programms basiert also nicht nur auf einer Erhöhung dieser Abschlussquoten , aber auch eine Verschiebung der Studienleistungen, so dass sie den Studenten die Möglichkeit bietet, bedürftige Jobs mit hohen Löhnen zu finden, die sie auf den Weg zum Erfolg in Jacksonville bringen. ”

Das Programm der Bank of America steht aktuellen und zukünftigen Studenten des FSCJ offen. Weitere Informationen finden Sie auf der Website der Schule. JAX Chamber wird Anfang 2021 seine Aktivitäten über die Lewis and White Business League aufnehmen.

“Ich denke, sie haben zugehört und jetzt haben sie geantwortet”, sagte Pollock. “Alle im Raum, als sie die Ankündigung machten, sagten: ‘Wir freuen uns auf die nächsten Schritte.’ Die Frage war nicht: “Nun, wir werden sehen, ob die nächsten Schritte passieren.”

Trotzdem sagte Johnson, dass die Bewohner abwarten müssen.

“Nur die Zeit wird zeigen, ob es einfach die Suppe du Jour ist”, sagte er. “Was schmerzlich klar ist, ist, dass es schwarzen Unternehmern leichter fällt, einen Kredit für einen Cadillac im Wert von 80.000 US-Dollar zu bekommen als für einen Kredit für kleine Unternehmen im Wert von 50.000 US-Dollar.”

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